Detrás de recibo de la contribución de Facebook

Expertos fiscales dicen que podría ser verdad – y si es así, es perfectamente legal – pero es sólo una parte de la historia. El asunto es una deducción de impuestos considerable de opciones sobre acciones que Facebook expedidos a sus empleados.

Las opciones sobre acciones, al igual que los salarios en efectivo regulares, son deducibles de impuestos para las empresas. Las empresas pueden utilizar estas deducciones para compensar sus ganancias, y aplicar esas pérdidas a ejercicios anteriores, también. Eso es cómo una empresa podría incluso ser elegible para un reembolso en un año en que se hizo el dinero.

Citizens for Tax Justice, el grupo de defensa, dice que Facebook (FB) recibirán un reembolso de impuestos de casi $ 430 millones como resultado de esas opciones.

Facebook dijo en un correo electrónico que la compañía cree que “en el pago de nuestra parte justa, y nosotros paguemos nuestra parte justa”.

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Estos expertos fiscales dicen CTJ no está mal, exactamente, pero que el grupo no cuenta la historia completa. Dicen CTJ está mezclando la legislación fiscal y las políticas de contabilidad corporativa, que a veces siguen diferentes conjuntos de reglas.

“[CTJ] está hablando de manzanas y naranjas … al mezclar dos conjuntos de reglas, es fácil dar información engañosa”, dijo Stan Pollock, un San Francisco de CPA que se especializa en las opciones sobre acciones de planificación.

Una empresa puede, por ejemplo, seguir correctamente las normas contables que muestran el impacto en los ingresos de la emisión de opciones sobre acciones, pero el IRS exige normas diferentes para el cálculo de la cuota tributaria.

De hecho, las empresas pueden ser rentables sobre una base contable y ser rentable a efectos fiscales – y ambas son correctas según las reglas diferentes.

En cuanto a la verificación de Facebook o cualquier otra compañía da o recibe del IRS, Pollock dijo que esa es otra cuestión pantanosa. “Las declaraciones de impuestos son privadas”, dijo Pollock. “Las empresas darán los números en sus estados financieros que no son necesariamente los números verdaderos impuestos hasta el IRS se refiere.”

Otro experto señaló que incluso si Facebook recibe un reembolso de impuestos, esto no significa que los ingresos fiscales simplemente se pierde. Los empleados que dinero en efectivo en sus opciones sobre acciones pagan impuestos sobre los mismos, a menudo a tasas más altas que una empresa tendría que pagar.

“Algunas personas tienen dificultad para reconocer a ambos lados de ella”, dijo Dan Morris, un socio principal en San José firma de contadores públicos Morris y D’Angelo. “¿Dónde Facebook está tomando una deducción, una persona que está contando como ingresos los contribuyentes estadounidenses. Absolutamente no consiguió el eje de aquí.”

Sin embargo, las deducciones fiscales de valores de opciones siguen siendo controvertidas – sobre todo para las empresas de nueva públicos como Facebook.

Cuando una empresa emite una opción de compra, se otorga al empleado el derecho a comprar acciones en el futuro a la actual “valor razonable” de precios. La compañía representa ese valor en sus libros en el momento de la opción se emite, pero no puede tomar las deducciones fiscales hasta que el empleado ejerce su opción – a veces años más tarde.

Además, no es ninguna hazaña fácil determinar el valor razonable de las acciones de una compañía que todavía no es público.

“Es lo mismo que tener una bola de cristal y alguien con un chal sobre la cabeza tomar una conjetura”, dijo Morris.

Informe de CTJ afirma que “dado que las empresas normalmente bajo el baile de los valores estimados, por lo general terminan con deducciones de impuestos más grandes.”

El grupo de defensa no es el único grupo haciendo un escándalo por esta disposición. El senador Carl Levin (demócrata de Michigan) ha propuesto una legislación que obligaría a las empresas a tomar la deducción cuando las opciones se dan.

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